試管嬰兒的適應症,包括:
1.以一般方法,使用排卵藥劑進行6個月經週期自然行房治療後,再加上2-3次人工授精,仍然無法成功懷孕者。
2.雙側輸卵管都阻塞,或接受輸卵管重建手術失敗,輸卵管功能仍然明顯不良。
3.嚴重的男性因素,例如:精蟲數目相當稀少,活動力不足或甚至沒有精蟲。
4.卵巢功能提早老化或超過三十八歲的高齡不孕婦女。
5.罹患嚴重子宮內膜異位症或不明原因的不孕症。
俗稱「試管嬰兒」的正式醫學名稱是包含「體外受精」(I.V.F. - in vitro fertilization)及「胚胎植入」(E.T. – embryo transfer)。事實上,試管嬰兒技術胚胎真正在試管或培養皿內只是最初的3 ~ 5天而已,並非嬰兒真的在試管內長大。試管嬰兒的治療過程,依次序大致可分為:
1.使用藥劑誘導排卵。
2.利用陰道超音波(ultrasound)及血中荷爾蒙反應來偵測卵泡發育成長情況。
3.注射絨毛性腺激素(HCG)或其他藥物(所謂「破卵針」),以決定取卵手術的時間,進行取卵(oocyte retrieval)。
4.卵子與精蟲同時放置在培養皿內做體外受精,及進行胚胎培養。
5.胚胎培養3~5天後,植入子宮腔內。
6.取卵後黃體期的黃體素(progesterone)藥劑輔助。

不少婦女會詢問或擔心,進行試管嬰兒會不會把卵巢裡的卵提早用完,導致更年期的提早到來。這是一個非常嚴重的誤解與謬論。
女性卵巢的生殖細胞(原始卵泡),剛出生時約有二、三百萬個,但到了青春期時,減少到剩下約三十萬個左右,到了三十八歲時更減少到僅剩下約三萬五千個左右。因為從初經開始,每個月經週期都會有一群(約數百個)卵泡被女性自身的荷爾蒙刺激進入成長發育階段,但也被人體本身精密的荷爾蒙相關控制,使得這群卵泡當中就只有一個會發育為成熟的卵泡進而排卵,而其他卵泡都會在這過程中自動萎縮。使用排卵藥劑是使這一群的卵泡能達到成熟的數目增加,而不是把下個月經週期要用的卵泡先拿來使用。如果計算女性從初經到停經,約四十年,應該會使用約500個左右的卵泡而已,但是卵巢的卵泡數目卻是如前面所述,隨著年齡的增加而減少的更多。
由於進行試管嬰兒技術需要有較多的卵子來來進行授精及形成胚胎,如此才容易提高受精率及胚胎植入成功率。因此必須使用排卵藥劑來進行誘導排卵,使這一週期的這一群卵泡,能有較多個成熟的卵泡,以方便醫師可以取到較多個可使用來受精的卵子。所以第一步驟就是規劃一個誘導排卵的方法。
通常是使用注射型排卵針劑,這些針劑主要的成分為卵泡刺激素(FSH)或黃體刺激素(LH),有的是同時含有FSH及LH,有的則僅個別含有FSH或LH。
為了防止有一部分的婦女在單獨使用排卵藥劑時,會發生提早排卵,導致無法取到卵子,或造成卵子品質不佳,間接影響懷孕率。因此,醫師都會搭配使用腦下垂體促效劑(GnRH agonist)或腦下垂體拮抗劑(GnRH antagonist)來避免這個現象發生。各個醫師會依據各個不孕夫婦的狀況,使用以下不同的誘導排卵的方法。
1.長程(長週期)療法。是在前一個月經週期的第21天(或是下一個月經前7天)開始給予腦下垂體促效劑(GnRH agonist),接著在月經來臨時同時加上排卵針劑,一直到卵泡成熟打所謂的「破卵針」(HCG)為止。
2.卵程(短週期)療法。是在月經週期的第2天開始打腦下垂體促效劑(GnRH agonist),第3天或第5天再同時開始打排卵針劑,一直到卵泡成熟打破卵針(HCG)為止。
3.超短程(超短週期)療法。是在月經週期第2天開始打腦下垂體促效劑(GnRH agonist),但只連續打三至七天而已;另外在月經週期第3天同時打排卵針,一直到卵泡成熟打破卵針(HCG)為止。
4.在月經週期第2或第3天,開始打排卵針劑,注射5 ~ 6天後,或在卵泡發育到12至14m.m.時,同時加入注射腦下垂體拮抗劑(GnRH antagonist),直到卵泡成熟打破卵針(HCG)為止。
在誘導排卵注射排卵針劑的過程中,必須定期接受陰道超音波檢查,以便測量與追蹤卵泡發育的大小,並且抽血監測血液雌激素、黃體刺激素的變化,以調整排卵針劑的劑量,並決定何時可以達到卵泡成熟的階段。當卵泡成熟時,打破卵針後約36小時,再利用陰道超音波經由陰道取卵。
取卵手術時,會給予輕量的點滴全身麻醉及止痛,在完全無痛的感覺中,醫師經由陰道(腹部完全沒有傷口),在陰道超音波監測下進行取卵。取卵後2 ~ 3天內會有輕微陰道出血或下腹部脹痛的感覺。相對於太太的取卵工作,先生於取卵手術的當天進行取精。一般是在禁慾5 ~ 7天後經由自慰的方式取得精液。胚胎實驗室人員會進行精蟲的洗滌篩檢分離,再將處理後的精蟲與卵子一同置於培養皿內,做體外受精。這樣的過程是不需要住院,在當天就可以回家。
如此將原本應該在輸卵管進行的卵子與精蟲的受精過程,移至身體外的培養皿中進行。待形成受精卵後,在發育至第2或第3天時,挑選品質良好的胚胎,經由陰道、子宮頸,將胚胎植入母體子宮腔內。胚胎植入的過程不需麻醉,婦女也不會感覺疼痛。
取卵後,婦女必須開始接受黃體素(口服或針劑)的補充及輔助。胚胎植入後,在醫院臥床休息3~6小時候便可以回家,也不需要住院。回家之後的前三天,只要盡可能多休息,避免劇烈運動(如:跑、跳)、勞累的工作、搬重物、拖地板等等,之後大致可恢復正常的作息。因為臨床的統計資料顯示長期臥床休息並不會增加懷孕的成功率。
除了以上介紹的試管嬰兒技術,人工生殖科技為了提高懷孕成功率,也衍生了一些針對特定不孕症夫婦的治療方法。
1.卵子細胞質內單一精蟲顯微注入術(ICSI)。傳統試管嬰兒是在實驗室的培養皿內,讓精蟲與卵子自行受精,但如果先生的精蟲極度稀少、活動力不足,就必須在精密的顯微鏡和微細吸管操作下挑選經過篩選的少數可用精蟲,將單一隻精蟲直接注入卵子的細胞質內,用「強迫中獎」的方式,取代自行受精的過程,以達成確實受精的目的。
2.囊胚期胚胎植入術(Blastocyst)。<精蟲與卵子在培養皿內受精後形成受精卵,並且讓胚胎繼續在培養皿內多培養5 ~ 6天,讓胚胎發育至所謂「囊胚期」,然後才植入母體子宮內。但是這種技術並不是每個人都需要;一般而言,這種技術比較適合於:
a.胚胎數目較多的婦女。因為約只有50%在培養皿內的胚胎可以發育到囊胚期,如果胚胎數目太少,可能在培養5 ~ 6天後,胚胎已全數死亡。
b.曾經接受傳統試管嬰兒胚胎培養2 ~ 3天的治療沒有成功,尤其是多次失敗的婦女,如果胚胎數目足夠,這個技術不失為可以嘗試的另一種選擇。
3.雷射胚胎輔助孵化術(LAH)。如果婦女年齡高於40歲、或胚胎的透明帶明顯增厚、或多次試管嬰兒失敗、或解凍後的胚胎,可以在精密顯微鏡下,以雷射在胚胎的透明帶打洞來幫助胚胎孵化而出,好讓胚胎能夠更順利的在子宮內著床。這種雷射胚胎輔助孵化的方法比起一般以化學物質將胚胎透明帶溶解一個洞,相較之下是更方便且更安全。
本院婦產部生殖中心將以這些進步的試管嬰兒技術、卵子細胞質內精蟲顯微注射術、胚胎囊胚植入術、雷射胚胎輔助孵化術等人工生殖科技為不孕夫婦提供優質的服務,盡心盡力幫助不孕夫婦達成生兒育女為人父母的心願。
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許多婦女以為只要還有月經就有懷孕的機會,殊不知年齡越大的婦女,卵子的品質就越差,數量也相對越少,因此懷孕的機會當然就大為降低,甚至無法懷孕。也有高齡的夫婦在媒體宣傳效應之下,認為某人年過四十歲之後,依然有孕事傳出,以為自己也應該會是如此幸運。

近年來由於國內經濟低迷,許多年輕適於生育的夫婦,有的要更加努力工作,有的是薪資下降或休無薪假,甚至失業,對於未來充滿威脅性的不確定,因而選擇不生育。同時隨著生活型態改變,加上全球經濟惡化,使得許多適婚年齡的男女,發展出不婚、不育的心態,而這些年輕夫婦等到年齡增長後,也相對造成不容易懷孕的比例逐年增加,達到現在大約每七對夫婦(約15%)便有一對是不孕症。

在人體各種器官的功能中,生殖機能是最後發展完成的。出生後要到青春期才有精蟲的製造,及排卵、月經的發生。但隨著年齡的增加,卻也是最先喪失功能。女性大約在五十歲左右步入更年期,這便意味著無法再生育的結果。如此,婦女的懷孕能力是隨著年齡的增加而遞減。一般而言,三十五歲以前是適當的生育年齡,三十五歲至三十七歲懷孕率稍微差一些,三十八歲至三十九歲再差一些,四十歲至四十二歲更差,四十三歲以後,就令人難過傷心,有種「時不我與」的感慨。

1978年世界第一位試管嬰兒在英國誕生,三十一年來隨著人工生殖科技的進步,當然替無數原來毫無生育機會的不孕夫婦帶來了懷孕生育的喜悅。因此本院婦產科成立了全新的人工生殖科技中心,發展試管嬰兒技術,積極努力來協助不孕夫婦能夠順利成功懷孕。

為了幫助民眾能夠多了解試管嬰兒人工生殖技術,釐清一些錯誤的觀念,例如:「做試管嬰兒會提早停經」、「取卵會很痛」、「胚胎植入後要整天臥床不能走動」...等等,以下便來介紹試管嬰兒技術的相關資訊。

什麼時候就應該認真考慮接受試管嬰兒技術的治療呢?太早進入療程可能是浪費金錢而不必要;但是該進行時,卻猶豫再三,也會讓懷孕的機會隨著時間的飛逝而消失。
本文作者【李世隆醫師】
本文由【KingNet國家網路醫院】提供
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